什麼是酒精?

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酒精是一種毒品。

它被歸類為一種鎮靜劑,意味著它讓中樞神經運作減緩──導致說話含糊不清、動作搖晃不穩、心智錯亂甚至反應遲緩。

談到酒精是如何影響心智,最好理解的方式就是,它就像毒品一樣削弱人類理性思考的能力,同時扭曲他的判斷能力。

即使被歸類為鎮靜劑,酒精用量的多寡決定了它造成的影響。大多數人喝酒想要的是興奮,例如喝啤酒或是喝杯葡萄酒來「放鬆一下」。但是如果飲酒過量,超過身體能負荷的程度,會呈現酒精抑制作用。他們開始感到「麻木」或是失去平衡和控制。

酒精過量甚至會導致更嚴重的抑制作用(沒有痛覺、身體為了排毒而嘔吐、最後失去知覺,或是陷入昏迷或因酒精中毒死亡)。 這些反應發生與否取決於攝取量的多寡和飲酒時的速度。

酒精有許多種類。唯一一種使用於飲料的酒精,乙醇(羥基乙烷),是經由穀類和水果發酵後製成。這種製酒的發酵作用是酵母對食物中的某些成分起作用的化學過程。

酒精內容物

釀造酒(發酵而成的酒),例如啤酒和葡萄酒,酒精含量約2%到20%。蒸餾酒或烈酒,酒精含量約40%到50%。以下是各類酒一般的酒精含量:

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啤酒 酒精含量2–6%
蘋果酒 酒精含量4–8%
葡萄酒 酒精含量8–20%
龍舌蘭 酒精含量40%
蘭姆酒 酒精含量40%或高於40%
白蘭地 酒精含量40%或高於40%
琴酒 酒精含量40–47%之間
威士忌 酒精含量40–50%之間
伏特加 酒精含量40–50%之間
利口酒 酒精含量15–60%之間