海洛因是什麼呢?

海洛因是一種非常容易上癮的違禁藥品。全世界有數百萬的成癮者,無法克服急切想要持續吸食的慾望,這就是他們每天的生活。他們知道一旦停止吸食,他們就得面對恐怖的戒斷症狀。

海洛因(就像鴉片和嗎啡)是由罌粟的樹脂製成的。首先是從罌粟花的豆莢中提煉出乳汁狀的鴉片。大部分海洛因都是用注射的──那會產生更多的危險。

因為使用者除了有毒癮之苦,還得面臨AIDS(愛滋病)病毒或其他傳染病的感染。

「海洛因把我和這個世界隔離了。我的父母把我逐出家門,我的朋友和兄弟再也不願意看到我了。我完全被孤立了。」── 蘇珊

 

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海洛因的起源

洛因首次在1898年由德國拜耳製藥廠製造出來,它被宣傳為治療肺結核及嗎啡成癮的藥。

惡性循環

1850年代,鴉片成癮是美國最主要的問題。因此「解決」之道就是提供成癮者毒性較不強烈,被認為「不會上癮」的替代品──嗎啡。沒多久,嗎啡上癮變成比鴉片還大的問題。

因鴉片而引起的嗎啡問題則由另一個「不會成癮」的替代品──海洛因──來解決。而海洛因已被證實比嗎啡更容易上癮。隨著海洛因而來的問題則由另一種「不會上癮」的替代品來解決,美沙酮(methadone)。這種藥在1937年首先由德國研發出來,用於手術的止痛劑,之後外銷到美國,於1947年命名為多洛非(Dolophine)。後來被重新命為美沙酮,不久之後被廣泛地用來治療海洛因上癮的問題。很不幸地,它又被證實比海洛因更容易上癮。

1990年代晚期之前,估計海洛因成癮者的死亡率是其他一般人的20倍。