吸入劑的簡史

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吸入這些由化學物質,如香、精油、樹脂、香料和香水所產生的刺激性氣體,會改變人的意識。這同時也是某些宗教儀式的一部份,可追溯至古代的埃及、巴比倫帝國(現今的伊拉克)、印度以及中國。

根據一些研究者的說法,這種以吸入蒸氣來改變意識狀態的方法,是由古希臘德爾菲神殿*的女祭司所進行。希臘人相信,太陽神阿波羅會從德爾菲神殿(一座古代神殿)向女祭司傳遞訊息。

在西元1800年代初期,一氧化二氮、乙醚和三氯甲烷曾經是被廣泛使用的麻醉藥物。

爵士漢弗萊 戴維

一氧化二氮曾被視為是酒精的便宜替代品,而且英國科學家漢弗萊 戴維爵士還大力推廣。他曾經舉辦過一氧化二氮派對,並在1799年創造了「笑氣」這個新詞。由於戴維注意到了這種氣體的麻醉效果,因此他提議可能可以用在手術中,雖然在接下來的半個世紀裡,這想法都沒有被嘗試過。

在整個19世紀,歐洲和美國持續盛行著吸食麻醉劑的風氣。

在1920年代的禁酒時期,當時的美國立法禁止酒精飲料,乙醚被當作一種娛樂性的毒品。

1940年代,溶劑的娛樂性用途(主要是汽油),開始流行起來。

在美國,吸入劑的濫用情形在1950年代開始增加。現在,這種情況已經在青少年之間廣泛地流行開來。

到了1960年代,吸食溶劑已經演變成吸食許多各式各樣的商品,像是油漆、香蕉水、去光水、鞋油、打火機油、噴漆及其他東西等等。

近年來,在南亞、墨西哥、東歐、肯亞與世界其他地方,吸食強力膠與一氧化二氮,已經成為無家可歸的街童的普遍問題。街童使用這些吸入劑以減輕疼痛、飢餓、寒冷和絕望的感覺。

同樣地,加拿大、美國、澳洲、紐西蘭和一些太平洋島嶼的偏遠地區,吸食氣體麻醉劑和噴漆也是常見的問題。