止痛藥的簡史

由罌粟提煉而成的鴉片十分容易上癮,數千年來用於消遣與醫療。

感謝照片提供:AP Wideworld

鴉片最初是從罌粟提煉出來的,幾千年以來,用於消遣與醫療。 鴉片中最強效的物質是嗎啡,取名自希臘神話睡夢之神摩菲士(Morpheus)。嗎啡是一種強而有力的止痛劑,但也非常容易上癮。

16世紀鴉片酊,一種調製好的鴉片酒精溶劑,被用來作止痛藥。


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19世紀初期,首次將嗎啡從鴉片中萃取出精華。在美國內戰期間嗎啡被廣泛地當做止痛劑使用,許多軍人因此上癮。

可待因(Codeine),鴉片中發現的一種藥性較弱的藥物,但它可以由人工合成。1830年可待因首次由法國人Jean-Pierre Robiquet從鴉片中提煉出來,它取代了生鴉片在醫療上的用途。可待因主要用作治療咳嗽。

鴉片中最活躍的物質是嗎啡,是一種非常強而有力的止痛劑,使得許多美國內戰的軍人成癮。

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19世紀初期,鴉片作為消遣的用途增加了,到了1830年,英國人吸食鴉片成癮的狀況達到史上最高記錄。1839年,為了回應中國企圖查禁鴉片交易,英國人派遣戰艦到中國沿岸,開啟了「第一場鴉片戰爭」。

1874年化學家試著找出較不易上癮,替代嗎啡的藥物,因此製造出海洛因。但是海洛因的藥效比嗎啡強兩倍,不久之後,海洛因成癮成為嚴重的問題。

一瓶可待因藥丸、所有鴉片製劑止痛藥都只能暫時減輕疼痛,但是非常容易上癮。

1905年,美國國會禁止鴉片,隔年美國國會通過純淨食品和藥物法案(Pure Food and Drug Act),規定所有藥品都要貼有內含物成分的標籤。

美沙酮(Methadone)是一種合成的麻醉劑。在1937年,初次由德國法本化學工業公司(IG Farben)的科學家Max Bockmühl和Gustav Ehrhart合成。他們在尋找比嗎啡或是海洛因較不容易上癮,也比較容易用於外科手術上的止痛劑。

然而一般相信美沙酮比海洛因還要容易成癮。

同時,鴉片非法交易迅速成長。到了1995年,東南亞地區每年製造2,500噸的鴉片。

新的止痛藥經美國食品藥物管理局核准上市:1984年的維柯丁(Vicodin)、1995年的奧施康定(OxyContin)以及1999年Percocet。

這些全是人工合成的鴉片製劑,它們仿照人體自行分泌的止痛劑。