國際統計數字

在美國,每天就有2500名年輕人(12到17歲)開始濫用處方藥,解除疼痛。

雖然處方藥濫用的情形,大部份在美國盛行,但全世界許多區域都有這個問題,包括歐洲、非洲南部和南亞等等。光是在美國,就超過1500萬人濫用處方藥,比濫用古柯鹼、迷幻藥、吸入劑和海洛因的人數總和還要多。

2006年在美國,有260萬人首次濫用處方藥物。

2007年在美國進行的一項調查發現,有3.3%的12歲到17歲青少年,和6%的17歲到25歲青年曾在過去一個月內濫用處方藥物。

處方藥濫用佔了藥物過量致死最大的比例。 2005年美國有2萬2400件用藥過量致死的案例中,鴉片類止痛劑是最常被濫用的藥物,佔了死亡人數的38.2%。

在2005年,美國有440萬青少年(年齡12到17歲)承認他們使用處方止痛劑,而有230萬人服用處方興奮劑像利他林。有220萬人濫用藥房一般可買到的藥物,像咳嗽糖漿。目前首次使用的平均年齡是13到14歲。

/b/致死原因//

處方
藥物
所有毒品的
總合:
39%
45%(安非他命
+海洛因
+甲基安非他命
+古柯鹼)

因鎮靜劑、鴉片類止痛劑和抗憂鬱劑過量致死的人數(45%)要比濫用古柯鹼、海洛因、甲基安非他命和安非他命人數的總和(39%)要多。在美國,過去大部分的死亡案例常常發生在非裔美國人居住的貧民窟裡,但是目前在白人居住的郊區更加嚴重。相同的趨勢,也反應在藥物濫用住院治療和藥物過量緊急住院治療的比例。在美國,2005年因為毒品藥物而送入急診室的140萬人裡面,有59萬8542人濫用單一藥物或混用其他藥物。

根據民意調查,幾乎有50%的青少年相信處方藥物比非法的街頭毒品還安全,有60%到70%表示他們的藥物來源其實是家裡的藥櫃。

根據哥倫比亞大學的國際成癮與物質濫用中心的資料,濫用處方藥的青少年與不濫用處方藥的青少年相比,他們濫用酒精飲料的機率大概會高兩倍,吸食大麻的可能性更是高達五倍之多,接觸毒品的可能性則高達12到20倍,像是海洛因、搖頭丸和古柯鹼。

2007年,美國緝毒署發現這一年止痛藥芬太奴的濫用導致一千多人死亡。這種藥比海洛因還要強30到50倍。

「我警覺到我用了過量的贊安諾。因此我休假試著戒掉。由於我不知道我上癮了,所以我直接停藥。結果我臥病在床四天四夜。我不吃不睡、嘔吐、有幻覺。大約不用贊安諾三天時,我開始變得不協調、身體不平衡、會撞上東西。大約到第四天,我開始擔心我的感覺能力受到扭曲。」——帕翠莎