古柯鹼的簡史

嚼古柯葉源於安地斯山脈的宗教傳統,現在濫用古柯鹼的情形已遍及全世界。



古柯葉是最老、最毒、最危險的天然興奮劑。基督出生前3千年,居住在安地斯山的古印加人嚼古柯葉,使他們的心跳加快、呼吸加速,以抵抗他們生活在高山空氣稀薄的不利影響。

祕魯原住民只有在宗教儀式上才會嚼古柯葉。當1532年西班牙軍隊入侵祕魯時,這個禁忌就被打破。西班牙人不斷提供古柯葉給在西班牙銀礦場工作的印第安人苦力,使得他們容易被控制和剝削。

古柯鹼在1859年由德國化學家艾柏特 尼曼(Albert Niemann)首次合成(從古柯葉中萃取出來),但是到1880年代它的效用才被醫藥界認可。

奧地利精神分析師西格蒙 佛洛伊德。(感謝照片提供:佛洛伊德博物館相片總集)

奧地利精神分析學家西格蒙 佛洛伊德,他自己服用古柯鹼,是第一個大大宣傳古柯鹼可作為補藥,治療沮喪和性無能的人。

1884年佛洛伊德發表一篇文章叫做《有關古柯葉》(Über Coca),宣揚古柯鹼的「好處」,並稱之為「神奇」的藥物。

然而佛洛伊德並不是一個客觀的觀察者。 他經常使用古柯鹼,並且將它開給他的女友和好友,還推薦人們要經常使用。

儘管佛洛伊德注意到古柯鹼會導致「身體的衰敗和道德的淪喪」,他仍然持續向他的密友宣傳古柯鹼,結果他其中一位朋友就身受痛苦,產生「白蛇在他皮膚上爬行」的幻覺。

他也相信「人類能夠接受很高劑量的古柯鹼,看起來不會有人因為劑量的問題而致死。」然而事實與他所相信的相反,佛洛伊德有一位病人,就因為他所開的高劑量而死。

1886年約翰 潘伯頓首次把古柯葉加在新飲品可口可樂後,古柯鹼又更進一步流行起來。喝完後產生的舒服和充滿精力的感覺,使得可口可樂在世紀交替前大大風行起來。

從1850年代到1900年初期,古柯鹼、摻鴉片酒的長生不老藥(神奇或醫療藥劑)、奎寧水和酒普遍為社會各階層所通用。一些重量級人物,包括發明家湯姆士 愛迪生和女演員莎拉 巴尼哈特大力宣導古柯鹼的「神奇」效力。古柯鹼成為默片電影工業的主力。當時從好萊塢傳出支持古柯鹼的訊息,影響數百萬人。

社會上古柯鹼的使用增加使得它的危險性也逐漸變得明顯。 在大眾的施壓下,可口可樂公司在1903年不再添加古柯鹼在飲料裡。

到了1905年,用鼻吸古柯鹼變得流行起來,而在五年之內,醫院和醫學文獻開始報告因使用這種藥物而導致鼻子損傷的病例。

1912年美國政府報告,在一年內有5,000個因古柯鹼致死的案例。因此在1922年之前,這個毒品就被正式禁止。

1970年代,古柯鹼重出江湖,變成娛樂界和商業界時髦的新寵兒。古柯鹼似乎是快速進入幻象的完美工具。它「提供能量」,幫助人們保持「快感」。

在1970年至1980年之間,在美國的一些大學,學生嘗試古柯鹼的比例增加了10倍。

1970年代晚期,哥倫比亞的毒販開始設立周密的網絡,以便走私古柯鹼至美國。

傳統上來說,古柯鹼是有錢人的毒品,因為吸食古柯鹼往往需要大筆的費用。到1980年代晚期,古柯鹼不再被認為是有錢人才能選擇的毒品。那時,古柯鹼在美國有著最危險且最易上癮的名聲,它與貧窮、犯罪和死亡皆有關。

1990年代早期,哥倫比亞毒品業界聯合,一年可製造及輸出500至800噸的古柯鹼,不只船運至美國,也至歐洲及亞洲。在1990年代中期,這些大型的聯盟雖已遭執法機關解散,但取而代之的是更小的團體──今日哥倫比亞就已知有超過300個活躍的毒品走私集團。

至2008年為止,古柯鹼已成為世界上第二大交易量的毒品。